xebrigames » บทความ » ผู้ให้กำเนิดเกมตู้เครื่องแรกของโลก โนแลน บุชเนลล์
ผู้ให้กำเนิดเกมตู้เครื่องแรกของโลก โนแลน บุชเนลล์

ผู้ให้กำเนิดเกมตู้เครื่องแรกของโลก โนแลน บุชเนลล์

โนแลน บุชเนลล์ “ผู้บุกเบิก” ที่ได้สร้างรากฐาน วางแนวทาง รวมถึงเป็นผู้คิดค้นเกมตู้เครื่องแรกของโลกในคนรุ่นหลังได้เดินรอยตาม ชื่อของเขาคือ โนแลน บุชเนลล์ และ แน่นอนว่ากว่าที่เขาจะประสบความสำเร็จ ย่อมต้องมีอุปสรรคมากมายให้ต้องฝ่าฟัน ติดตามเรื่องราวการต่อสู้อย่างไม่ย่อท้อของบิดาแห่งวงการเกมตู้ได้ที่ xebrigames.com

ถึงไม่ต้องอธิบายยืดยาวแต่ทุกคนก็น่าจะทราบกันดีอยู่แล้วว่าในปัจจุบันนี้อุตสาหกรรมเกมมีมูลค่ามากแค่ไหน และพัฒนาก้าวหน้าไปมากเพียงใด โดยเฉพาะเกมอาร์เคด หรือที่ทุกคนรู้จักกันในชื่อ เกมตู้ ที่ถึงขั้นสามารถใช้เทคโนโลยี VR เพื่อให้ผู้เล่นรู้สึกเสมือนจริงราวกับหลุดไปอยู่ในโลกของเกมได้แล้วด้วยซ้ำ

เกมตู้เครื่องแรกของโลก

บุชเนลล์ ไม่ใช่คนเก่งเรื่องเทคโนโลยีที่สุดใน Atari แต่เขาคือหัวเรือใหญ่ของบริษัท เป็นคนริเริ่มไอเดียทั้งหมด ดังนั้นในระหว่างที่กำลังเคว้งคว้าง ไม่รู้ว่าจะผลิตเกมแบบไหนดี ในทุกๆ วัน บุชเนลล์ จะง่วนอยู่กับการจนบันทึกไอเดียของเขาลงในแผ่นกระดาษเล็กๆ

เวลาผ่านไปสักพัก ในช่วงต้นปี 1972 บุชเนลล์ ก็เดินไปหา อัลคอร์น พร้อมกับไอเดียเกมที่ชื่อว่า Pong โดยคำว่า Pong ก็มาจาก Ping Pong นั่นเอง…ตามชื่อ เกม Pong ในจินตนาการของ บุชเนลล์ คือเกมที่จำลองการตีปิงปอง โดยผู้เล่นจะมีด้วยกัน 2 ฝ่าย ผลัดกันตีลูกไปมา โดยมีเส้นแบ่งตรงกลางที่เป็นสัญลักษณ์แทนตาข่าย ใครที่ทำคะแนนเยอะกว่าจะเป็นฝ่ายชนะ

นายต้องทำเกมนี้ออกมาโดยใช้ชิปไม่เกิน 20 ตัว” บุชเนลล์ บอก อัลคอร์น

เมื่อได้รับคำสั่งมา อัลคอร์น ก็ไม่รอช้า เขารีบไปหาทีวีขาวดำมาเครื่องหนึ่ง ก่อนจะทดลองต่อมันเข้ากับตู้ไม้สูงสี่ฟุต หลังจากนั้นก็เป็นขั้นตอนทางเทคนิคที่คนทั่วไปคงยากที่จะเข้าใจ แต่เอาเป็นว่าจากไอเดียเริ่มต้นของ บุชเนลล์ อัลคอร์น ก็ได้ปรับแต่งตัวเกมให้มีความน่าสนใจยิ่งขึ้น

ไม่ว่าจะเป็นการใส่สกอร์ของผู้เล่นแต่ละฝ่ายลงไปในหน้าจอ เพื่อให้ผู้เล่นรู้สึกตื่นเต้นมากขึ้น การแข่งขันดูจริงจังขึ้น นอกจากนั้นเขายังใส่เสียงลูกกระทบไม้เพื่อเพิ่มความเร้าใจ ปิดท้ายด้วยการใส่เสียงหัวเราะเยาะเมื่อฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งแพ้

ในที่สุด อัลคอร์น ก็สร้างเกมตู้ Pong ตัวทดลองขึ้นมาได้สำเร็จ

“สำหรับผมมันยอดเยี่ยมเลยล่ะ แต่ผมไม่รู้ว่าคนอื่นจะคิดกับมันยังไง”

บุชเนลล์ กล่าว

เกมตู้ Pong
เกมตู้ Pong

บุชเนลล์ คิดถึงวิธีที่เรียบง่ายแต่ได้ผลที่สุด คือการยกตู้เกม Pong ตัวทดลองไปวางไว้ที่ Andy Capp’s Tavern บาร์ข้างๆ บริษัทที่เขากับพนักงานมักจะไปกินดื่มกันเป็นประจำจนสนิทกับเจ้าของไปแล้ว

ตู้เกม Pong ถูกวางไว้ในบาร์อย่างไม่มีปี่มีขุล่ย พร้อมช่องใส่เหรียญ 25 เซนต์ และมีคำแนะนำวิธีการเล่นแปะอยู่ข้างๆ จากนั้นสิ่งเดียวที่ บุชเนลล์ และเพื่อนๆ ต้องทำคือ…แอบเฝ้ามองอย่างใกล้ชิด

ในวันแรกๆ ลูกค้าของบาร์ยังไม่ได้ให้ความสนใจตู้เกม Pong มากนัก เพราะมันยังถือเป็นสิ่งใหม่มากๆ สำหรับยุคสมัยนั้น แต่หลังจากผ่านไปสักระยะความนิยมก็เริ่มเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ แบบปากต่อปาก จนสุดท้ายกลายเป็นว่าแถวต่อคิวเล่นนั้นยาวล้นออกไปถึงถนนข้างหน้าบาร์ เหรียญอัดแน่นเต็มกล่องใส่จนแทบจะเปลี่ยนกันไม่ทัน

“คุณคิดยังไงกับเกมนี้”

บุชเนลล์ แอบถามหนึ่งในคนที่มาต่อแถว

“มันเยี่ยมไปเลย ไม่คิดเหมือนกันว่าเกมง่ายๆ ไม่ซับซ้อนแบบนี้มันจะสนุก”

คำตอบของชายคนดังกล่าว

เมื่อมั่นใจแล้วว่าเกมของตัวเองสนุก และมันต้องได้รับความนิยมแน่ๆ ขั้นตอนต่อไปคือการนำโปรเจ็คนี้ไปขายให้กับบริษัทใหญ่ที่จะเข้ามาเป็นนายทุน แต่ปรากฎว่าไม่มีบริษัทไหนให้ความสนใจเลยแม้แต่บริษัทเดียว ทั้งๆ ที่ บุชเนลล์ มีภาพคนต่อแถวเล่นยาวไปยืนยันการันตีด้วย

“ในเมื่อไม่มีใครสร้างให้ งั้นเราก็สร้างมันด้วยตัวเองไปเลย”

บุชเนลล์ กล่าว ก่อนที่เขาจะตัดสินใจกำเงินทุนก้อนสุดท้ายของบริษัทผลิตตู้เกม Pong ออกมา

มันคือการตัดสินใจที่ถูกเสียยิ่งกว่าถูก เพราะเพียงแค่เดือนแรกเครื่อง Pong ก็ขายได้เกิน 8,000 เครื่องแล้ว สร้างรายได้มหาศาลให้กับบริษัท ถึงแม้ว่าภายหลังบริษัทอื่นๆ จะพยายามเดินตามโดยผลิตเกมตู้ที่คล้ายๆ กันออกมา แต่ก็ไม่มีใครทำได้ดีเท่า Atari เลย

หลังจากขายได้ 35,000 เครื่อง ถือเป็นเกมตู้เกมแรกที่ประสบความสำเร็จในเชิงพาณิชย์ ดังนั้นในปี 1973 พวกเขาจึงผลิตรุ่นใหม่ออกมาในชื่อ Pong Doubles ที่เพิ่มฟีเจอร์โหมดเล่น 4 คนเข้ามา ยิ่งตอกย้ำความสำเร็จให้ชัดเจนขึ้นไปอีก

เรียกได้ว่า Pong คือรากฐานสำคัญให้อุตสาหกรรมเกมตู้ยุคหลังได้เดินรอยตาม และมันก็ได้ส่งให้ Atari กลายเป็นบริษัทเกมยักษ์ใหญ่ ที่ต่อมาได้ผลิตทั้งเครื่องคอนโซลและเกมยอดฮิตออกมามากมาย

Author
admin 29 มิถุนายน 2565